飲用水中加氯消毒不能保證自來水衛生

許多位於第三世界國家的地區,由於沒有清潔的飲用水,使得民眾的健康飽受威脅,而和飲用水有關的常見疾病,則包括傷寒、痢疾、霍亂等。十九世紀初,當時的淨水技術並不如今天進步,像是美國也曾有許多人因感染傷寒而死亡,在1900年高峰期時,每十萬人中的死亡人數曾高達25人。至1908年,美國開始使用氯來消毒自來水,才得以供應衛生、安全的自來水,而在自來水中以加氯的方式來消毒,也逐漸為各國采用。從此自來水的衛生得以確保,使全球數以億計人口的健康得到保障。當時享譽國際的《生命》雜誌有這樣的評論:“水的加氯消毒方式,應是本世紀中一項最重要的公共衛生成就。”

        跨入科技一日千裏的現在,除了氯之外,已有其他消毒自來水的方法,如二氧化氯、臭氧等,除成本較高外,最主要的問題還是在完成消毒過程之後,便會溶解消失於水中;而氯則不會,且水中的餘氯尚能減少自來水在輸送過程中受細菌汙染的機會。

      自從在自來水中加氯的消毒方式成為衛生安全課題後,科學家便不斷進行研究。雖然加氯消毒有許多好處,但科學家也發現不少的問題和不完善的地方。首先水中的餘氯會影響水的口感和氣味,特殊刺激的氣味使得水的品質大打折扣。但若是水中的餘氯不足,也不能保證自來水的衛生。況且水的餘氯量,常因輸水管線的問題而不穩定,因此並不建議生飲一般的自來水

      除了影響水的口感外,科學家更關心長期飲用加氯消毒的水是否會影響健康。1974年,科學家首次發現使用氯消毒的自來水中含有有害的“消毒副產物”。在消毒過程中,氯與水中殘餘的有機物產生化學作用,一係列的化合物如三氯甲烷(即氯仿)、溴仿、溴二氯甲烷、氯二溴甲烷等便產生了,而這些物質經證實會對人體造成一定程度的致癌。由於在輸水過程中水中仍有餘氯的關係,所以這些化學作用不單是在水廠消毒的過程中會發生,當水在輸水管線內流動時也會不斷進行,尤其是在夏天炎熱的氣溫下水溫跟著升高,化學反應也隨著溫度的上升增加。而多少量的“消毒副產物”是人體可以“忍受”的?這是一個尚在不斷探討的問題,但可以肯定的是,長期飲用含“消毒副產物”的自來水,對人體是有害的。

      1993年美國的密爾瓦基城爆發了一次嚴重的腸道感染,有超過400,000人因飲用自來水而致病。工程人員後來發現是因自來水廠的顆粒過濾係統失靈所造成,雖然水中已添加氯,卻無法去除致病的隱鞭孢子蟲。近年因隱鞭孢子蟲汙染自來水的案子在許多先進國家也偶有發生,令科學家因而關注到加氯消毒,並不能百分之百保證自來水的衛生。



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